Gestión total de tinta flexográfica

Como en la mayoría de las industrias, la tecnología, la automatización y el control de procesos son las principales razones del rápido avance en la calidad y productividad de la impresión flexográfica. Los ajustes de impresión y los procesos de limpieza automatizados, los controles de temperatura y tensión, la robótica, la medición del color, el volumen de celda anilox controlado, la porosidad y la tensión superficial constantes del sustrato y los rápidos avances en la tecnología de fabricación de planchas son solo algunos ejemplos.


La variable de proceso más importante a controlar puede ser lo que ve el cliente. Tinta sobre el sustrato. La variación en la viscosidad, la temperatura y el pH de la tinta (para tinta a base de agua) puede causar inconsistencias en el color y defectos de impresión que pueden ser objetables para el cliente. La tinta no controlada puede costar a los impresores mucho dinero en producto devuelto y tinta y/o solvente desperdiciados. Analicemos por qué es importante controlar cada elemento.


Viscosidad de la tinta – La viscosidad es la medida de la resistencia al flujo. La viscosidad de la tinta es el control principal de la densidad del color de la tinta. Por lo general, las impresoras usan copas de medición de viscosidad como copas Zahn, Shell o Ford para medir la viscosidad de la tinta. Esto se hace colocando el vaso en la tinta, sacándolo y registrando la cantidad de tiempo que tarda la tinta en drenarse del vaso. Cuanto más tarde en drenarse, mayor será la viscosidad, más pigmento habrá en la película de tinta y más denso será el color de la tinta. Sin embargo, las tintas con viscosidades más altas pueden ser más difíciles de secar, imprimir más sucias y ser más costosas de usar. La inconsistencia en la viscosidad puede causar una variación objetable en el color y la calidad de impresión.


Temperatura de la tinta – La mayoría de la gente no se da cuenta del impacto negativo de las temperaturas bajas o elevadas en la tinta. La temperatura baja, que es menos probable que la temperatura elevada, puede hacer que la tinta fluya mal, incluso con una viscosidad baja. Puede causar baja densidad, perforaciones e impresiones sucias. La temperatura elevada hace que el solvente, el agua y las aminas se evaporen más rápidamente. Esto puede producir un mayor consumo de tinta, solvente, agua y amina, así como una calidad de impresión inconsistente. La temperatura ideal de la tinta es la temperatura ambiente, 72 grados Fahrenheit. Sin control, no es inusual que la temperatura de la tinta supere los 120 grados.


pH de la tinta – Monitorear y controlar el nivel de pH de las tintas a base de agua estabiliza la viscosidad de la tinta y ayuda a que la tinta fluya y se vuelva a humedecer correctamente. Esto mejora la consistencia de la densidad del color y la limpieza de la impresión. También ayuda a mantener limpias las planchas de impresión, las celdas anilox y las cámaras de las rasquetas. El pH se controla asegurándose de que haya la cantidad adecuada de amina en la tinta. La mayoría de las tintas a base de agua utilizan hidróxido de amonio y aminas volátiles para controlar y mantener el pH alcalino de la tinta. Esto solubiliza las resinas ácidas y estabiliza el pigmento. Amine permite que la tinta fluya correctamente. Cuando la amina se evapora, la viscosidad de la tinta aumenta. Además, la tinta formará espuma y se secará más rápido en la placa de impresión. Todo esto genera imprenta sucia. El pH ideal suele estar entre 8.5 y 9.5. El agua destilada tiene un pH de 7, por lo que agregar agua sola para reducir la viscosidad puede aumentar el nivel de pH, lo que hace que la viscosidad aumente más rápidamente.


Sistema de gestión total de tinta GAMA International – Ya sea tinta, recubrimiento o adhesivo, a base de agua, a base de solvente, UV o EB, GAMA tiene un sistema que automatiza el monitoreo y control de la viscosidad, la temperatura y el pH.


Medición de Viscosidad, Temperatura y pH – El sensor en línea de GAMA mide continuamente la viscosidad, la temperatura y el pH (solo a base de agua). La tinta fluye desde la bomba a través del sensor de camino a la estación de impresión. En el sensor hay un disco vibratorio que mide la viscosidad midiendo la resistencia a la vibración. La torsión/vibración es el método más preciso y consistente de medición automatizada de la viscosidad y se puede calibrar en cualquier taza medidora. Un termómetro en el sensor mide la temperatura de la tinta. Para aplicaciones a base de agua, el sensor es de acero inoxidable e incluye una sonda de pH que mide continuamente el nivel de pH del fluido.


Interfaz del operador – Los datos de viscosidad, temperatura y pH se envían desde el sensor a los tableros de control y al monitor del operador a través de cables. Las medidas se muestran en el monitor. Luego, el operador puede ajustar/controlar la tinta o el revestimiento ingresando la viscosidad, la temperatura y el pH deseados.


Control de viscosidad y pH – Cuando la viscosidad aumenta por encima de la tolerancia, o el pH cae por debajo de la tolerancia, los controles abren las válvulas de aire para dispensar pequeñas cantidades de solvente, agua o amina en la cubeta de tinta o en la bomba. La cantidad añadida está determinada por el tiempo que la válvula está abierta. El período de tiempo está determinado por qué tan lejos está la viscosidad o el pH del ajuste deseado. Cuando se agrega una tinta al sistema por primera vez, la viscosidad y/o el pH pueden estar bastante alejados del ajuste deseado. En este caso, el sistema abrirá las válvulas durante más tiempo del que lo haría después de que la tinta ya se haya ajustado a las medidas deseadas y cambie ligeramente fuera de tolerancia.


Control de la temperatura – Después de que la tinta sale del sensor, fluye a través de un intercambiador de calor de control de temperatura antes de llegar a la estación de impresión. El intercambiador de calor está conectado a un enfriador que bombeará agua helada/glicol a través de él cuando la temperatura se eleve fuera de la tolerancia. Cuando la temperatura está dentro de la tolerancia (normalmente por debajo de los 75 grados Fahrenheit), el agua enfriada no fluirá, pero cuando el sensor mide la tinta o el recubrimiento fuera de la tolerancia, se abre una válvula que permite que el agua enfriada fluya hasta que la temperatura cae dentro de la tolerancia.


Calibración del sistema – El sistema GAMA se puede calibrar en prácticamente cualquier vaso medidor y/o medidor de pH. El medidor de pH ya viene calibrado, pero puede calibrarse con un medidor de pH existente, si lo desea. La calibración de la viscosidad y el pH es extremadamente simple, pero solo debe ser necesaria periódicamente, no cada vez que se usa una tinta nueva. Una vez a la semana debería ser suficiente.


Limpieza del sistema – Una de las mejores características del sistema GAMA es que el sensor se limpia cuando se limpia la estación de impresión. Ya sea que la estación de impresión se limpie a través de la bomba o de un sistema de lavado automático fuera de línea, la solución de lavado fluye a través del sensor antes de ser bombeada a través de la estación de impresión. Además, la sonda de pH se mantiene húmeda gracias a una válvula que se cierra para mantener la solución de limpieza en la cavidad de la sonda de pH.


Beneficios del sistema – Ahorro de tinta, solventes y aminas, densidad de tinta y limpieza de impresión constantes, rodillos anilox, placas y cámaras de impresión más limpios, menor participación del operador y mejor calidad de la tinta usada que se vuelve a almacenar.


Si desea obtener más información sobre el proceso descrito aquí, me puede contactar en john.bingham@binghamflexoservices.com.



autor:Juan Bingham

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404.691.1700 extensión 105 o Email: katie.graham@pamarco.com


 


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