Encontrar el equilibrio en la prensa de impresión es el objetivo más importante de un operador y el desafío más difícil porque hay muchas variables de "ruido" que pueden alterar el equilibrio a lo largo de la tirada de la prensa. Cualquiera que asista a un taller o simposio de impresión ha aprendido que el manejo de la tinta es un tema popular porque los problemas en una tirada de impresión generalmente no se ven hasta que la tinta se coloca en la prensa. Por lo general, el primer lugar donde la gente mira cuando hay un problema de impresión es la tinta, que pronto se convierte en una cuestión de pH o viscosidad de la tinta. Pero, ¿y si pudiera eliminar esta pregunta inicial sobre la gestión fundamental de la tinta de los desafíos de producción diarios?

Existe una solución para controlar el equilibrio de la tinta y minimizar la cantidad de problemas relacionados con la tinta durante las tiradas de impresión. Imagine que los operadores puedan dedicar más tiempo a los aspectos de control de calidad que son muy visibles para los clientes. ¿No sería eso útil? En los siguientes párrafos, me gustaría hablarle sobre una forma de lograr este tipo de equilibrio a través del control de la viscosidad y el pH, explicar un poco sobre la importancia de estabilizar su proceso de tinta y profundizar en algunos detalles de lo que esto podría hacer. como en tu sala de prensa.

Comencemos con por qué es importante. Hay un número limitado de ajustes de la prensa sobre los que un operador tiene control realista: velocidad de la prensa, ajustes de impresión, ajustes del secador, pH y viscosidad de la tinta, ajustes de tensión de la banda o presión del rodillo de alimentación. Por otro lado, hay muchos puntos de control de calidad en los que un operador debe concentrarse durante una tirada de impresión: consistencia del color, tramas limpias, tipos nítidos, sólidos uniformes, reversos abiertos, registro de color a color, registro de impresión a corte , manchas/seguimiento, chupetones, ojos de pez, falta de impresión y marcas de tinta.

Uno de los mayores problemas de tinta que veo es que la tinta a menudo se olvida porque 1) las demandas de los controles de calidad pueden distraer y 2) las tintas generalmente son estables durante un período de tiempo que puede hacer que se pasen por alto. Cuando esto sucede, el pH bajará demasiado o la viscosidad subirá demasiado.

La viscosidad, por definición, es la medida del flujo de líquido contra sí mismo. Si una tinta es demasiado espesa, se encontrará con problemas en los que la tinta no fluirá correctamente a través del sistema de entintado. No se transferirá a las celdas del rodillo anilox, no volverá a salir a la placa y luego volverá a salir de la placa al sustrato correctamente.

La química de la tinta también es muy importante. La química de la tinta a base de agua se controla en parte midiendo el pH de la tinta. ¿Qué es el pH? Es la medida de la concentración de iones de hidrógeno en una solución. Las tintas a base de agua suelen estar entre 8.5 y 9.5 en la escala de pH para un funcionamiento adecuado en la prensa. Un pH demasiado bajo puede resultar en una rehumectación de tinta insuficiente, un secado demasiado rápido de la tinta, acumulación de tinta en las planchas de impresión y ensuciamiento de los tintes de la pantalla (que no debe confundirse con un volumen de tinta demasiado alto para el LPI de los gráficos) y resina insuficiente. y cohesión del pigmento. Afortunadamente, hay una mejor manera de administrar la tinta prácticamente sin esfuerzo manual adicional durante los cambios de trabajo y las limpiezas.

Ingrese al sistema automatizado de medición y control de tinta. La automatización de uno de los ajustes repetitivos de la prensa tiene sentido lógico para permitir que el operador se concentre en los puntos de control de calidad mencionados anteriormente. Cuando el operador de la prensa tiene la prensa configurada correctamente con impresiones y configuraciones de tinta, a lo largo de la tirada de la prensa, la tinta es el componente principal que cambiará y requerirá mediciones y ajustes continuos. Si ha pasado tiempo con una imprenta o manejando una imprenta, puede comprender el valor que un sistema de control de tinta aportaría a un equipo, ¡especialmente si imprime tres o cuatro colores o siete colores más recubrimientos o barnices!

A nivel personal, después de haber usado un sistema automatizado, nunca querría volver a no usar uno debido a la facilidad de uso y la rapidez con la que puedo solucionar problemas de impresión sabiendo de inmediato el pH y la viscosidad de las tintas. Con esta información, puedo descartar la tinta del proceso de resolución de problemas o establecer la tinta como el problema de inmediato.

Además, he descubierto que los sistemas automatizados son invaluables para establecer correlaciones entre los cambios ambientales y la frecuencia con la que se deben realizar los ajustes de tinta. En situaciones climáticas ideales (niveles moderados de temperatura y humedad), es posible que solo sea necesario ajustar las tintas cada media hora. Si la temperatura es excesiva o la humedad es muy baja, la realidad es que las tintas necesitan constantes ajustes cada quince minutos o incluso menos. ¿Alguna vez se ha tomado el tiempo de medir personalmente y hacer ajustes a las tintas a base de agua en la prensa? Si no es así, es posible que se sorprenda de cuánto tiempo se necesita para mantener la tinta en un trabajo de cuatro o cinco colores. Realice su estudio sobre unas pocas tiradas de prensa, especialmente cuando se encuentre en un ambiente de mucho calor o poca humedad, y vea cuánto tiempo se distraerá un operador de prensa de monitorear la calidad del producto al final de la prensa.

Los siguientes son mis ocho principales requisitos de usuario final que debe tener un sistema automatizado de monitoreo y control de tinta para aportar valor a la planta de producción a través de la compra y el uso. En otras palabras, en mi opinión personal, cuando busca un sistema automatizado, debe incluir estos para que valga la pena:

1) No hay trabajo adicional para el dispositivo de medición durante los cambios de color o las limpiezas.
2) Estabilidad de la calibración durante semanas de uso.
3) Facilidad de recalibración cuando sea necesario.
4) Robustez del dispositivo de medición: los pisos de producción pueden ser difíciles para el equipo.
5) Capacidad de ser preciso cuando la espuma o microespuma entra en contacto con la tinta.
6) Gran GUI (interfaz gráfica de usuario) con un diseño y una experiencia de usuario bien pensados ​​(a medida que envejezco, valoro el uso de iconos más grandes y diseños de GUI; ¡mis ojos no son tan buenos como antes!).
7) Capacidad de expansión del sistema: lo que significa que puede comenzar poco a poco con fines de prueba y configurar una o dos estaciones y luego agregar más capacidades de medición de estaciones cuando encuentre valor en el sistema de medición autónomo.
8) Facilidad de mantenimiento planificado. ¿Se puede inspeccionar fácilmente el dispositivo de medición y/o limpiar fácilmente con menos frecuencia?

En una nota final, asumiría que habrá un retorno definitivo de la inversión si mide cuánto tiempo dedican los operadores de la prensa a ajustar las tintas o medir las tintas en la prensa, sin mencionar el tiempo dedicado a tratar de arreglar una tinta después de que se haya salido de especificaciones de funcionamiento. Cualquier proceso de producción puede ser mejorado. Es un hecho que las tintas, por su propia naturaleza, se saldrán de las especificaciones, entonces, ¿por qué no automatizar ese proceso para mejorar la consistencia de la impresión? En mi opinión, el hecho de que haya controles o sistemas que verifiquen automáticamente la viscosidad de una tinta por usted es una ayuda sustancial para los operadores de la prensa y una excelente manera de minimizar la cantidad de problemas con los que se encuentra en el entorno de impresión. Vale la pena investigar cualquier sistema que haga eso y aporte consistencia a la producción de impresión.

-Kern Cox

Para obtener más información sobre cómo implementar el control del proceso de tinta, comuníquese con su representante de Pamarco o eche un vistazo a los enlaces a continuación para obtener información adicional sobre este tema:

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