El secreto para imprimir consistencia

Como se vio por primera vez en Flexo Magazine, febrero de 2018


Lo más importante para cualquier empresa es su identidad. ¿Qué hace que su producto sea diferente? ¿Qué los hace únicos? Todas las empresas exitosas establecen una identidad. Si se mantiene de manera constante, el resultado es una base de clientes que espera un cierto nivel de servicio y calidad. Debido a esta expectativa, los clientes continúan siendo leales a su marca en lugar de a la de la competencia. Esto se conoce como lealtad a la marca y es el resultado del arduo trabajo y la relación que la empresa ha construido con sus clientes.

 

Para algunos, su logo se ha convertido en su identidad, incluso en un icono. Coca-Cola es una marca icónica. Deben mantener la coherencia en la forma en que está escrito su logotipo y deben coincidir exactamente con el "rojo Coca-Cola". Algunas empresas incluso han podido eliminar el nombre de su empresa de su logotipo y aún así ser reconocidas instantáneamente. El "Peacock" de NBC es uno. Otro ejemplo es Starbucks.

Starbucks

 

Estas empresas quieren que vea su logo y no lo piense dos veces sobre quiénes son o qué representan. La representación visual de esa identidad en el empaque es primordial. Debido a esto, las empresas esperan que el color y la imagen impresa de sus productos sean inquebrantables.

Para que la industria de la impresión logre tal hazaña, hay cientos de factores que deben alinearse adecuadamente. Algunos de estos factores incluyen el tipo de prensa, el funcionamiento de la prensa y el entorno en la sala de prensa. Sin embargo, las tres variables más importantes para lograr la consistencia son las tintas, las planchas de impresión y los rodillos anilox. Mantener el volumen del rollo anilox es el componente más difícil de los tres y el más importante. Si el volumen cambia, el color cambia y se pierde la consistencia.

 

Entonces, ¿cuál es el secreto para lograr ese elemento crítico de regularidad de volumen? Son las especificaciones de grabado las que mantienen el espesor de película de tinta adecuado en las planchas de impresión. El grosor de la película de tinta es el volumen de tinta que se transfiere a las planchas de impresión y es lo que determina la intensidad del color y la calidad de impresión. La película de tinta más resistente y fina (manteniendo la densidad del color) siempre imprime mejor. Sin suficiente volumen, el color se imprime débil. Por otro lado, una sobrecarga de tinta da como resultado una impresión sucia o demasiada ganancia de punto.

Para encontrar ese punto óptimo en la cantidad de tinta transferida al sustrato, se deben abordar algunas cosas. El tipo y la viscosidad de la tinta, el tipo de planchas de impresión utilizadas y los tipos de sustratos son ejemplos clave. Sin embargo, con el fin de controlar sistemáticamente el color y la calidad de impresión, se deben elegir grabados en rollo anilox con proporciones consistentes de profundidad a apertura.

La profundidad o profundidad de las celdas de los rodillos anilox se puede cuantificar por su relación entre la profundidad y la apertura. Por ejemplo, si una celda tiene 30 micrones de profundidad y 100 micrones de ancho, su relación de profundidad a apertura es del 30%. En promedio, una relación de profundidad a apertura del 30% puede transferir el 20% de este volumen a la web. Si la misma celda tiene 40 micrones de profundidad, su relación entre profundidad y apertura es del 40%. Esta celda puede transferir el 18% de lo que contiene a la web. En otras palabras, en un recuento de tramas de línea determinado, cuanto más profunda se vuelve una celda, se reduce el porcentaje de tinta transferida a la plancha. Cuando sea posible, se recomienda utilizar relaciones de profundidad a apertura en el rango de 30 a 35%.

A continuación se muestra una ilustración de diferentes proporciones de profundidad a apertura en el mismo número de líneas. Estos representan relaciones de profundidad a apertura de 25%, 35%, 55% y 80%.

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Así que cómo ¿Se determina qué grabado utilizar en el rodillo anilox? Como se muestra a continuación, no es solo el volumen del rodillo anilox. Más bien, es una función de la geometría de la celda en el rodillo anilox lo que dicta exactamente cuánta tinta se transfiere a la placa de impresión. Este grosor de la película de tinta debe ser el centro de atención al seleccionar un grabado. La siguiente tabla es un ejemplo en el que se logró el mismo espesor de película de tinta utilizando dos volúmenes diferentes. ¿El resultado? Tanto la intensidad del color como la ganancia de punto eran casi idénticas.

900 es un grabado más profundo y libera menos de lo que contiene

¿Cómo puede un volumen 2.6 producir resultados casi idénticos en comparación con un volumen 2.3? El 900 es un grabado más profundo y libera menos de lo que contiene. Esto da como resultado el mismo grosor de película de tinta en la placa de impresión que la 750 con un volumen menor porque la celda menos profunda libera más de lo que contiene. Esencialmente, la celda menos profunda tiene una transferencia de tinta más eficiente.

Si una planta utiliza proporciones constantes de profundidad a apertura para todos los requisitos de volumen, el mismo porcentaje de tinta se transferirá a la plancha. Como resultado, será más fácil identificar qué rollos usar con nuevos colores y trabajos de impresión. Por ejemplo, si se usa un volumen de 4.0 a una relación de profundidad a apertura del 30%, se grabaría a un lpp de 400. Si se usara este rollo y se determinara que tenía un 10% de luz en la densidad de color, se requeriría un volumen de 4.4. para aumentar el color en un 10%. El uso de la misma proporción de 30% de profundidad a apertura daría como resultado un grabado con un lpp de 380. El resultado sería un aumento exacto en la intensidad del color del 10%.

Por otro lado, el uso de proporciones inconsistentes o excesivas de profundidad a apertura resultará en efectos secundarios más adversos que solo problemas de combinación de colores. A continuación se muestra un ejemplo de un grabado con una relación de profundidad a apertura de más del 50 %. Los grabados profundos son ásperos, forman paredes de celdas inconsistentes e introducen muchas variables que reducen en gran medida la posibilidad de uniformidad en su proceso de impresión.

Proporción excesiva entre profundidad y apertura

Sin embargo, la elección de la pantalla de línea cuenta en apropiado las relaciones de profundidad a apertura producen geometrías celulares uniformes. Las paredes celulares se forman de manera más consistente y producen grabados que durarán más, se imprimirán de manera más consistente y serán más resistentes a los daños. Además, si la limpieza de los rodillos anilox es un desafío, mantener la relación entre la profundidad y la apertura por debajo del 40% facilitará el mantenimiento de los rodillos.

Hasta ahora, se ha establecido que la elección de las especificaciones de grabado correctas es una función del grosor de la película de tinta logrado al considerar el recuento de tramas de líneas, el volumen y las relaciones de profundidad a apertura. Pero, ¿qué pasa con el recuento de líneas en la plancha de impresión? El enfoque aquí es sencillo: aumentar demasiado el recuento de líneas en el anilox solo disminuirá la capacidad de funcionar de manera constante de un trabajo a otro y afectará la facilidad para mantenerlo limpio. Además, con las tecnologías de planchas actuales que utilizan puntos admitidos, es posible que no sea necesario imprimir con un recuento de tramas de líneas tan alto en el rollo anilox como se podría pensar. Este es un tema en sí mismo, pero hay muchos datos que respaldan que el uso de proporciones uniformes de profundidad a apertura en casi toda la gama de requisitos de impresión es una ventaja. Y hay nuevas geometrías de celda que pueden hacer que esto suceda.

500 - 700

Arriba hay grabados con las mismas proporciones de volumen y profundidad a apertura. A la izquierda hay una celda hexagonal estándar de 60 grados. Si los puntos en la impresión son más pequeños que la apertura de esta celda, las nuevas geometrías de celda, como la de la derecha, pueden aumentar el soporte de la placa. El número de pantallas de líneas horizontales se ha incrementado en aproximadamente un 40 %. Sin embargo, para mantener una relación adecuada entre profundidad y abertura, se ha reducido el número de líneas verticales. Aproximadamente el mismo número de celdas existe en el rollo, pero el efecto es un soporte de placa suficiente para puntos más pequeños.

Cuando se trata de limpieza y mantenimiento, el volumen de un rodillo anilox depende de dos factores: taponamiento y desgaste. La primera señal de que un rodillo anilox está taponado o gastado es una caída en la intensidad del color. La pérdida de intensidad del color puede deberse a otros factores, pero el rodillo anilox es la causa más probable.

Debido a que el desgaste y el taponamiento tienen un impacto tan alto en la consistencia, es importante conocer el volumen de cada rodillo anilox. Se recomienda encarecidamente que una planta invierta en un alcance para medir el volumen o que solicite que el proveedor de anilox realice una auditoría del rodillo anilox en el sitio. Este informe mostrará la condición actual de un rollo en comparación con su volumen original. Si el rollo tiene un volumen efectivo del 80%, una auditoría mostrará si es causado por taponamiento, desgaste o ambos. Si la causa es el desgaste y la intensidad del color no coincide con las especificaciones, será necesario reemplazar el rollo. Si está conectado, existen varios métodos para restaurar el volumen de esos rollos.

La capacidad de mantener un inventario de rollos anilox completamente limpio es la mejor manera de imprimir de manera consistente y reducir el tiempo de inactividad. Desafortunadamente, los productos químicos siguen siendo la forma más común de limpiar los rodillos anilox cuando se utiliza el ciclo de lavado en una imprenta. Hay cientos de empresas químicas, todas con propiedades diferentes. Sin embargo, los productos químicos nunca son del todo eficaces y no son buenos para el medio ambiente ni para los operadores.

Hay dos métodos libres de químicos que limpian los rodillos anilox en todo momento. El primero es el chorro de soda, que se puede utilizar en la prensa para restaurar el volumen a las especificaciones máximas. Si el rollo anilox se puede quitar de la prensa, la limpieza con láser del rollo en un gabinete también lo limpiará por completo. Esta tecnología es nueva para la industria de la impresión, pero ya se ha convertido en un método probado que no utiliza consumibles y solo una pequeña cantidad de energía. Es el futuro de la limpieza de rodillos anilox.

Tan importante como la limpieza es el manejo de los rodillos anilox. El daño es una de las principales razones por las que es necesario volver a grabar los rodillos anilox. Ya sea que se deba a daños en la prensa por líneas marcadas o por manipulación, existen muchas formas prácticas de reducir el riesgo de estos sucesos. El almacenamiento adecuado, las cubiertas protectoras de los rollos, la reducción de la limpieza química, el uso de filtros y la modificación del tipo de cuchillas rascadoras o de las presiones dosificadoras utilizadas son opciones para prolongar la vida útil de un rollo.

En resumen, las empresas deben promover sus marcas y embalajes de la forma más coherente posible, tanto en la coincidencia del color de su marca como en la calidad de impresión. Conocer su proceso individual es la mejor manera de lograr ese objetivo para su cliente. Al dominar el grosor de la película de tinta, perfeccionar el mantenimiento de los rodillos anilox e involucrar a los proveedores, aumentará su capacidad para tener éxito. La consistencia en la operación es igual a la consistencia en la impresión, y un conocimiento profundo de su inventario de rodillos anilox es un factor importante para este éxito.

 

 

Por Mike Poppen,

Of Bingham Flexo Services, Inc.

mike poppen



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