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El reciente lanzamiento de FEFCO de un nuevo estándar para equipos de conversión enfatiza aún más la demanda constante de la industria del cartón corrugado por una calidad de impresión constante, independientemente del equipo de prensa que se utilice. Al categorizar los elementos clave del proceso de impresión, como "Variación de color", "Consumo de tinta", "Limpieza del sistema de tinta después del lavado", las impresoras, el OEM de la prensa y los proveedores ahora pueden trabajar con un estándar común definido para convertir papel corrugado. Esto ayudará a garantizar que sus productos se especifiquen y toleren correctamente, a fin de cumplir con los objetivos específicos de cada uno de sus clientes.

Para documentar este estándar, el equipo de FEFCO recolectó y analizó cantidades considerables de datos, con un

parte de la sección de impresión es comprender y cuantificar el proceso de transferencia de tinta a través del sistema de impresión. Para hacer esto, primero es importante definir el término "Transferencia de tinta". Dentro del sistema de conversión de cartón corrugado, "Transferencia de tinta" se puede definir como "el peso de la tinta aplicada al cartón, cada repetición de impresión". En términos relativos, se puede cuantificar midiendo cuánta tinta hay al inicio del proceso, en concreto, la cantidad de tinta que lleva el rodillo anilox, en relación a la cantidad de tinta al final del proceso, esencialmente, la cantidad de tinta en la superficie del cartón. Al definir y medir la cantidad de tinta como un espesor de película de tinta (IFT) en micrones (um), es posible calcular la transferencia de tinta relativa a través del proceso de impresión flexográfica utilizando el cálculo simple:

Captura de pantalla 2016-03-22 2.29.33 en PMCálculo estándar de FEFCO para transferencia de tinta

¿Por qué es importante comprender la transferencia de tinta? Echando un vistazo a las causas de los defectos comunes en la impresión flexográfica, responderá rápidamente a esta pregunta, con la mayoría de los defectos como ganancia de punto, impresión sucia, omisión, moteado, agujereado, por nombrar algunos, causados ​​por tener demasiada o muy poca tinta, siendo transferida a través del sistema de impresión. Esto conduce a variaciones en la calidad de impresión de una prensa a otra y de un trabajo a otro. Estos son los principales obstáculos para lograr gráficos correctos a la primera y una calidad de caja impresa uniforme. Eliminar estos defectos es una batalla constante para los convertidores, lo que significa que la transferencia de tinta incorrecta con frecuencia puede ser la causa directa de retrasos en la configuración de la prensa, mayor tiempo de inactividad, rechazo y desperdicio de productos y mayores costos de consumibles. Para las impresoras de alta calidad y conscientes de los costos, ¡la transferencia de tinta es muy importante!

estándar1Estudio de transferencia de tinta: En un proyecto reciente para estudiar la transferencia de tinta en la impresión corrugada, uno de varios patrocinados por Pamarco Global Graphics, el especialista de la industria Wilbert Streefland, organizó una serie de pruebas en la prensa Bobst Masterflex, ubicada en una planta de DS Smith en Alemania. Mediante la instalación de 2 rodillos anilox Pamarco Eflo calibrados en los sistemas de entintado con cámara, el objetivo era medir la transferencia de tinta a través del proceso de conversión y estudiar los cambios en la transferencia de tinta en relación con las variables comunes de la impresión flexográfica corrugada. Las variables clave probadas fueron 1) Velocidad de la prensa, 2) Tipo y calidad del cartón, 3) Densidad de la tinta, 4) Adición de agua a la tinta, 5) Color único y húmedo sobre húmedo, 6) Planchas completas y de medio tono y 7) Especificación de anilox y perfil de celda.

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Pesando la pérdida de tinta después de cada repetición de impresión: Una de las características únicas de la prueba fue el método utilizado para medir la transferencia de tinta. Mediante la instalación de una báscula de peso de precisión debajo del cubo de tinta en cada una de las unidades de impresión, y la vinculación con un sensor de prensa para activar la medición del peso de la tinta con cada hoja que pasa por la estación de impresión, fue posible medir con precisión la pérdida de tinta con cada hoja de cartón impresa. En una serie de 7 pruebas diferentes, utilizando más de 10,000 7000 hojas de cartón, a velocidades de impresión de hasta 60,000 hojas por hora, los datos recopilados y analizados superaron las XNUMX XNUMX mediciones de peso individuales.

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Un hallazgo inesperado de la prueba fue que la pérdida de tinta en una unidad de impresión fue significativamente mayor que en otras unidades, hasta el punto en que la transferencia de tinta superó las condiciones normales de impresión. Esto llevó al equipo a identificar una tubería de tinta con fugas, lo que provocaba que la tinta se desperdiciara a un ritmo de varios kilogramos por hora y con un costo de muchos euros por día. Además de corromper los datos hasta que se solucionó el problema, la conclusión obvia de este descubrimiento fortuito fue considerar que la inclusión de una báscula económica en cada estación de tinta de la prensa podría identificar fácilmente este tipo de fallas y conducir a ahorros sustanciales en costos de tinta en diariamente. “¡Los fabricantes de prensas toman nota de las posibles actualizaciones!”

¿Cuáles son los factores clave para una buena transferencia de tinta en flexografía? Se esperaban varias de las conclusiones de la prueba, como que la adición de agua puede mejorar la transferencia de tinta, pero se ve contrarrestada por una reducción sustancial en la densidad de impresión. Las pruebas sin duda demostraron que definitivamente no se recomienda agregar cantidades incontroladas de agua a la tinta cuando se trata de mantener niveles controlables de densidad de color. Otros resultados que indicaron que la impresión húmedo sobre húmedo proporcionó una mayor transferencia de tinta que la impresión de un solo color fueron menos predecibles y requerirían más pruebas para cuantificar el impacto en la impresión de gráficos de alta calidad.

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Eflo anilox: Basado en pruebas anteriores y experiencias de la industria, no fue una sorpresa saber que el anilox EFlo tenía la transferencia de tinta más alta en todas las pruebas, con celdas extendidas, lo que demostró brindar una transferencia de tinta óptima en todas las condiciones. Sin embargo, uno de los hallazgos más significativos e inesperados de las pruebas fue que los valores relativos de transferencia de tinta en todas las pruebas siempre se mantuvieron dentro del rango de 12 a 35%, un valor sorprendentemente bajo y ciertamente uno que lo lleva a preguntarse, ¿qué sucede con el resto de la tinta?

Velocidad de prensa y densidad de tinta: Las pruebas demostraron que cuando se usaban tintas de alta densidad, las variaciones de velocidad entre 3500 y 7000 hojas por hora tenían muy poco impacto en la transferencia de tinta. Sin embargo, cuando se utilizan tintas de baja densidad o diluidas en agua, que probablemente son condiciones más normales para muchos convertidores de placas, la mayor velocidad de la prensa redujo la transferencia de tinta.

El sustrato es crítico: Una de las conclusiones fundamentales de la prueba y que no sorprende a muchos impresores de cartón corrugado experimentados es que la cantidad mínima de tinta que debe transferirse al sustrato de papel es dictada por EL SUSTRATO. Esto significa que la selección de la especificación anilox que se adapte al tipo de cartón sigue siendo una decisión crítica para los impresores y los OEM de prensas. Cuando imprima en cartón sin recubrimiento, debe seleccionar un anilox que tenga suficiente espesor de película de tinta (a menudo denominado volumen de celda) para proporcionar suficiente tinta para una buena cobertura y densidad de impresión en ese cartón. Este proyecto ha demostrado que cambiar la densidad de la tinta y la velocidad de la prensa solo lo llevará hasta cierto punto; por lo tanto, hacer coincidir la especificación anilox con el cartón sigue siendo una decisión fundamental para optimizar los resultados de impresión.

En conclusión, se cree que estas pruebas son el estudio más completo de la transferencia de tinta a través del proceso de conversión flexográfica en un entorno de impresión práctico y comercial, pero al igual que con muchos proyectos innovadores, al responder algunas preguntas, también surgen muchas preguntas nuevas. Ciertamente, es estimulante que el 65-88% de la tinta permanezca dentro del sistema de entintado, ya sea en la cámara de la hoja doctora y en las tuberías, en la superficie del rodillo anilox. No es de extrañar que mantener la limpieza del anilox siga siendo una tarea importante para los impresores cuando intentan producir resultados de impresión consistentes”.

Una mejor comprensión de cómo se mueve la tinta a través de todo el sistema de la prensa conducirá a descubrir cómo se puede optimizar aún más la transferencia de tinta, lo que ayudará a mejorar el rendimiento de conversión y reducir los costos. Mientras tanto, tener el conocimiento para especificar anilox y tintas que brinden una transferencia de tinta óptima y un rendimiento de impresión en relación con el cartón, y mantener el sistema de entintado en condiciones limpias, sigue siendo una parte esencial del proceso de conversión de cartón corrugado.

David Parr, ingeniero mecánico, es Gerente de Ventas Técnicas de Pamarco Global Graphics, Europa. Trabaja en la industria flexográfica desde 1986 y es especialista en tecnología anilox.

Wilbert Streefland, anteriormente director de desarrollo técnico de SCA, es propietario de Technology Coaching BV y es consultor especializado para organizaciones que impulsan el desarrollo de la impresión en todo el mundo.

Para obtener los resultados completos de las pruebas y más información sobre la transferencia de tinta, comuníquese con David Parr, Pamarco Global Graphics en david.parr@pamarcoglobal.com o Wilbert Streefland, Coaching tecnológico, BV en wilbert.streefland@tcbvba.be .

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