cómo elegir la hoja doctora adecuada para aplicaciones corrugadas

Cómo elegir la cuchilla doctora adecuada para aplicaciones de cartón corrugado

 

Como gerente de marketing de una empresa destacada dentro de la industria de la flexografía, recibo preguntas sobre cuchillas rascadoras con regularidad. Con mucho, la pregunta que más me hacen sobre las cuchillas es: "¿Cómo elijo la cuchilla adecuada para mi aplicación de cartón corrugado?" Me gustaría tomarme unos minutos para responder esa pregunta en términos de impresión de tableros gráficos de alta calidad y guiarlo en la dirección correcta cuando se trata de elegir la hoja.

 

Una necesidad absoluta en la impresión de gráficos de primer nivel es un rendimiento de copia nítido. La dosificación adecuada garantizará que se aplique la cantidad correcta de tinta para crear las imágenes finas que requieren sus clientes. En general, desea una hoja que cumpla con las siguientes marcas: duradera, no abrasiva, que no se rompa (lo que la hace mucho menos peligrosa, entre otros beneficios obvios como la durabilidad), resistencia al calor y a los productos químicos, y la hoja debe funcionar con una amplia gama de tintas y recubrimientos. Hay otros requisitos que se pueden agregar a esa lista, pero cumplir con estos estándares generales es el mejor lugar para comenzar y garantizará que haya tomado una decisión sabia.

 

Hay tantas cuchillas disponibles en la actualidad que puede ser abrumador decidir cuál es la adecuada para usted. Debido a esta amplia selección, es bueno saber más sobre lo que está buscando antes de dar el salto y comprar uno. En los siguientes párrafos, le daré los detalles de las dos características clave en las que debe pensar cuando se trata del rendimiento de la hoja: forma y material.

 

Una descripción general rápida nos dice que hay cuatro formas principales de cuchillas doctoras, con diferentes usos para cada una. También hay cinco materiales diferentes que se usan comúnmente en la industria actual, cada uno con sus ventajas e inconvenientes. Cubriremos las diferentes opciones de forma primero y luego entraremos en los materiales.

 

Las cuatro formas principales de las hojas son escalonadas, biseladas, de borde cuadrado y redondeadas. Las hojas escalonadas, también conocidas como hojas de láminas, vienen en diferentes longitudes y constan de un extremo grueso y un extremo delgado. Si bien el extremo más delgado, el que entra en contacto con el rodillo, brinda una excelente dosificación, también se desgasta más rápido que sus alternativas simplemente porque hay menos. Las hojas redondeadas son exactamente como suenan: redondas por ambos lados. Esta redondez proporciona una dosificación uniforme y se puede montar de cualquier manera. Las cuchillas redondas son generalmente constantes a lo largo de la ejecución, pero su grosor no es el ideal.

 

La tercera categoría es una hoja de borde cuadrado. Recomiendo encarecidamente que no se usen hojas de borde cuadrado para ningún tipo de limpieza porque no hay suavidad al respecto; lo mejor que puede hacer con una de estas es usarla como hoja de contención, preferiblemente una hecha de plástico. Y por último en el reino de las formas: la hoja biselada. Una opción muy común debido a su aplicación de medición inmediata, pero debe controlarse de cerca para detectar desgaste porque la película de tinta a menudo aumenta a medida que el borde de contacto crece debido al uso.

 

Los materiales de cuchilla doctora, por otro lado, son un tema un poco más complicado que el de su forma. Hay cinco materiales que se usan comúnmente para crear cuchillas en la actualidad y son los siguientes: plástico (UHMW/UHMWPE), acero inoxidable, acero al carbono, acero para herramientas y grafito. Si bien las hojas de acero tienen ventajas y son preferidas por muchos dentro de la industria, las tendencias actuales y los avances tecnológicos están calentando el campo de juego para el plástico y el grafito.

 

En los últimos días, la cuchilla más popular en el mercado del cartón corrugado ha sido la cuchilla de polietileno de ultra alto peso molecular o UHMWPE. Una de las principales razones de su popularidad es que este material en particular tiene una vida útil fenomenal. Sin embargo, una de las mayores desventajas de usar esta hoja es que cuando se usa bajo alta presión durante largos períodos de tiempo, tiende a relajarse ligeramente. Esta relajación significa que la hoja no se rascará tan eficientemente como podría ser, una característica que no es ideal para gráficos de alta calidad. Aún así, hay una razón por la que es popular: cuando se utiliza en las condiciones correctas, es una gran hoja.

 

Las tres opciones basadas en acero son inoxidable, herramienta y carbono. El carbono bueno y de alta calidad es una excelente opción. Fuerte y confiable, le brinda el maravilloso beneficio de una hoja más delgada. Sin embargo, si elige la ruta del carbono, asegúrese de no escatimar: las cuchillas inferiores a menudo generan desechos (generalmente en forma de astillas) que causan rayas y marcas de impresión. Las hojas de acero inoxidable, por otro lado, son más blandas que las de carbono, pero son una buena alternativa si le preocupan los problemas de corrosión. La desventaja es que el material más blando se desgasta más rápido, por lo que es necesario vigilar de cerca el mantenimiento; Los desechos de acero inoxidable no son mejores que otros desechos de acero, sin embargo, el acero inoxidable no es ferroso y los imanes no recogerán los fragmentos, lo que puede ocasionar otros problemas. Y por último en la categoría de acero: acero para herramientas. Una excelente elección de material para la hoja porque el desgaste se presenta en partículas diminutas como el polvo de talco, lo que a menudo prolonga la vida útil tanto de la hoja como del rodillo.

 

Mi elección personal para una cuchilla doctora es una que funciona como una cuchilla de acero pero no lo es: cuchillas de grafito. En términos generales, lo recomiendo para la medición integral del rendimiento, la vida útil, la vida útil del rodillo anilox y la seguridad. La desventaja del grafito es que normalmente no permite el mismo nivel de medición que el acero. Dicho esto, su construcción proporciona una fuerza de resorte mejorada y una tendencia menos abrasiva que el metal, lo que significa una vida útil más larga para sus rodillos anilox. Las hojas de grafito típicas no son sensibles a las muescas, por lo que es muy poco probable que se rompan. También tienen excelentes propiedades de resistencia térmica y química, por lo que son menos propensos a deformarse o torcerse cuando se introduce calor. Esta última propiedad significa que se pueden usar prácticamente con cualquier tinta o recubrimiento en la conversión moderna, y eso es una hazaña en sí misma.

 

Esperemos que esto haya aclarado algunas de sus preguntas sobre la selección de una cuchilla doctora y las características que debe buscar en función de su aplicación. Al final, depende de usted decidir qué es lo mejor para su negocio, pero nuestro equipo en Pamarco siempre está dispuesto a ayudarlo con cualquier detalle relacionado con su elección. No dude en ponerse en contacto conmigo si tiene alguna pregunta o desea obtener más información sobre cómo elegir su próxima hoja doctora.

 

Sobre la autora

Juan Rastetter
John Rastetter, como vicepresidente de ventas y marketing de pamarcode Flexo, es responsable de líder el equipo de ventas de las Américas y ejecutando las estrategias de ventas en América del Norte, Canadá, Centro, Sur y América Latina. Con más de 30 años en las industrias de impresión y embalaje antes de unirse a Pamarco, John ha ocupado varios puestos ejecutivos en algunas de las líder proveedores de la industria de la impresión, desarrollando y administrando organizaciones de ventas y servicios en América del Norte, Asia Pacífico y Europa.

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