No comprometa la selección de Optimize Anilox para SU impresión

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Desde la creación de la impresión flexográfica, Anilox ha estado en el centro del proceso de impresión flexográfica y sigue siendo el corazón del proceso en la actualidad. Cada avance tecnológico importante con la flexografía, desde la introducción de las rasquetas de ángulo inverso y el anilox cerámico grabado con láser, hasta los desarrollos recientes de la flexografía HD (alta definición), los impresores han tenido que considerar qué cambios en el anilox son necesarios para obtener la lo mejor del proceso. Para los impresores flexográficos, la elección del anilox nunca ha sido mayor. No solo pueden elegir entre muchos proveedores diferentes de anilox, sino que los desarrollos en la tecnología de grabado láser significan que cada proveedor de anilox puede producir y promover una gama de diferentes formas y perfiles de celdas, EFlo, IPro, GTT, por nombrar algunos. Sin embargo, esto a veces puede llevar a confusión.

sobre lo que es mejor para SU impresión específica. La estandarización en un perfil de celda específico a veces puede tener éxito, pero a menudo, lo que funciona para la impresión sólida y tonal, no siempre da los mejores resultados para los colores de proceso. Al tratar de establecer un anilox único, universal, el llamado "talla única" para su gama, de impresión flexográfica, ¿significa que tiene que comprometer la calidad o el rendimiento? Desafortunadamente, el mercado está plagado de costosas bajas, donde se ha intentado. Ofrecemos algunas ideas como solución.

Mantengámoslo simple y consideremos la tarea fundamental del anilox. La única función del anilox es transferir una película uniforme de tinta a la placa de impresión flexográfica. Nada mas. Nada menos. Muy poca tinta puede causar defectos de impresión, como baja densidad de impresión y perforaciones. Demasiada tinta puede causar problemas tales como ganancia de punto, puntos en puente e impresión sucia. Flexo es generalmente un proceso de impresión indulgente, que permite a los impresores hacer las cosas de varias maneras, por lo tanto, tener el anilox incorrecto en su prensa no siempre es obvio de inmediato. Sin embargo, dado que las demandas del mercado significan que debe imprimir con mayor calidad, imprimir más rápido, cambiar de trabajo con más frecuencia, reducir el tiempo de inactividad y los costos, solo para seguir siendo competitivos, es vital que los impresores flexográficos comprendan y controlen cada parte de la flexografía. proceso, para satisfacer las necesidades exactas de sus clientes. La selección correcta del medio anilox sigue siendo fundamental para el proceso de flexografía. Las dos primeras preguntas siguen siendo las mismas. ¿Qué línea de pantalla?

¿Qué volumen celular?

Entonces, ¿cuáles son los pasos para corregir la selección del anilox, qué controla el espesor de la película de tinta que entrega el rodillo anilox y qué formas de celda brindan la mejor transferencia de tinta? Para usar una analogía, tomemos un descanso para tomar café e imaginemos las celdas anilox como la taza y el plato de un gran capuchino. Si tanto la taza como el plato estuvieran llenos de café, ¿cuál sería más fácil de llevar a la mesa sin derramarlo? Seguro, la copa. Solo tendrías que inclinar el platillo un par de grados, para que se derrame una cantidad significativa de café. Entonces, por definición, qué forma de celda anilox, taza o plato, tendría la capacidad de liberar o transferir rápidamente la mayor cantidad de líquido. Lógicamente, la forma de platillo ancha y poco profunda. En segundo lugar, si quisiera un café grande, ¿lo serviría en una taza de espresso o capuchino? Por supuesto, seleccionaría la taza de capuchino. La selección de Anilox es exactamente la misma. Las celdas más grandes llevan más tinta. Células anchas de forma poco profunda, transfieren más tinta, pero son más difíciles de controlar. Es fundamental entender esto para tratar de establecer el grosor correcto de la película de tinta.

Café

Leyenda: Al igual que las tazas de café, las celdas anilox grandes transportan más líquido y las celdas anchas y poco profundas liberan una mayor cantidad de líquido. A diferencia de las tazas de café, un alto porcentaje de líquido permanece en las celdas anilox durante el uso

Otro factor importante es la cantidad de líquido que se transfiere realmente desde el anilox durante el proceso de impresión, la "transferencia de tinta". Mucha gente imagina que, al igual que con un café, se pueden vaciar los vasos anilox, dejando solo un pequeño residuo líquido en el fondo. Este mito a veces se magnifica con afirmaciones entusiastas, pero totalmente falsas, de que el anilox puede liberar entre el 70 y el 90 % de la tinta de las celdas. La realidad es muy diferente, con la medición de transferencia de tinta, que demuestra que, dependiendo de la forma de la celda anilox, la viscosidad de la tinta y la velocidad de la prensa, las tasas de transferencia de tinta en la impresión flexográfica suelen oscilar entre el 25 y el 50 %. Lamentablemente, esto significa que entre el 50 y el 75 % de la tinta puede permanecer en la celda; No es de extrañar que la limpieza y el mantenimiento del anilox sean una realidad constante y un factor de coste significativo en la impresión flexográfica.

Después de la pausa para el café, volvamos a la impresión flexográfica. Si desea una película de tinta grande, para una mayor densidad y una mejor cobertura, debe tener celdas más grandes o formas de celdas que transfieran una gran cantidad de tinta. Por el contrario, si tiene demasiada tinta, lo que provoca defectos como puentes de puntos e impresión sucia, debe reducir la película de tinta reduciendo el tamaño de las celdas. Un concepto simple, pero cada vez más complicado por el hecho de que la demanda de impresión de mayor resolución significa que los puntos de las planchas flexográficas son cada vez más pequeños. Por ejemplo, las pantallas de plancha flexográfica de 150 l/in (59 l/cm) tienen un diámetro de punto de realce de 19 um. Por una regla general de hacer coincidir la apertura de la celda del anilox con el diámetro del punto de la placa significaría la selección de un anilox de 1120 l/in (440 l/cm).

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Por supuesto, cuanto más fina sea la pantalla del anilox, menor será la abertura de la celda del anilox. Sin embargo, con la apertura reducida de la celda, generalmente también hay una disminución proporcional en la profundidad de la celda, con la reducción resultante en el rango de volumen de la celda (que se muestra en el gráfico). Incluso con las últimas tecnologías de grabado láser anilox de múltiples impactos, existe un límite lógico para el rango de volúmenes de celda que se puede lograr con cada pantalla anilox. La mayoría de los fabricantes de anilox de alta calidad tienen sus propias tablas de selección de pantallas de anilox, cada una de las cuales brinda un rango de volúmenes de celda para cada conteo de pantallas de anilox. Los rangos de volumen de la celda generalmente se especifican para garantizar que las relaciones profundidad:apertura del anilox (profundidad de la celda/abertura en la parte superior de la celda medida en micrones) permanezcan en la región de 25-30%. Esto asegura buenas tasas de transferencia de tinta desde las celdas, pero ¿qué sucede si necesita un mayor volumen de celdas, algo común cuando se utilizan tintas de baja resistencia o sustratos de papel o cartón de alta absorbencia que requieren más tinta? Por ejemplo, ¿se puede conseguir un anilox de malla 1120 (440 l/cm) con un volumen de celda de 5 o 6 cm3/m2? Es tentador ampliar los límites del volumen de celda que es posible con una pantalla anilox en particular. El inconveniente, sin embargo, es que a medida que aumenta la profundidad de la celda, en un esfuerzo por lograr un mayor volumen de celda, también aumentan las relaciones profundidad:apertura del anilox. Ya es un hecho altamente probado que mantener una buena relación Profundidad:Abertura es esencial para una buena transferencia de tinta y con cada aumento en Profundidad:Abertura, hay una reducción proporcional en la transferencia de tinta desde las celdas. Como resultado, queda más tinta en las celdas, se tapan más rápido las celdas, se pierde más rápidamente la densidad de impresión y se generan defectos, tiempo de inactividad y costos.Captura de pantalla 2016-05-31 1.49.57 en PM

La solución de Pamarco a este problema ha sido el desarrollo de la tecnología de células extendidas, acertadamente denominada EFlo. Las celdas EFlo, tienen celdas de doble longitud en la dirección de impresión, lo que ofrece varias ventajas para la impresión flexográfica. En primer lugar, las celdas alargadas de EFlo pueden transportar y entregar a la placa de impresión una cantidad mucho mayor de tinta que las celdas hexagonales convencionales de 60 grados. En segundo lugar, las celdas están grabadas en un ángulo constante de 75 grados para garantizar que no haya choques de muaré con las pantallas de las planchas flexográficas. Por último, y lo que es más importante para el impresor, la forma de "platillo" de la apertura de la celda EFlo en la dirección de impresión proporciona un aumento sustancial en la transferencia de tinta a la placa de impresión. Esto significa que se puede aumentar el número de pantallas, sin comprometer las proporciones de profundidad:apertura, manteniendo un buen soporte para los puntos de la placa flexográfica y proporcionando excelentes espesores de película de tinta en la placa de impresión. También ayuda a mantener las celdas anilox más limpias durante más tiempo, lo que ayuda a reducir el tiempo de inactividad y la pérdida de densidad y calidad de impresión.
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Desde la introducción de EFlo en 2010, la tecnología de células anilox extendidas ha sido ampliamente probada en todas las disciplinas de impresión flexográfica y ahora es ampliamente adoptada como un estándar de la industria para un número sustancial de aplicaciones de impresión flexográfica de alta calidad. Esto incluye cajas marrones y post-impresión de gráficos altos en corrugado y flexografía HD, que actualmente se utilizan ampliamente en la impresión de películas y papel flexibles. Más recientemente, el equipo europeo de Pamarco, en colaboración con una importante empresa global de empaques flexibles, realizó un estudio reciente para optimizar la calidad y el rendimiento de la impresión, además de reducir el costo de sus productos. El proyecto, además de ayudar a establecer la visión del cliente para la impresión futura, tenía objetivos para utilizar la tecnología Eflo única de Pamarco, para reducir la cantidad de pantallas anilox diferentes que se utilizan para la impresión de tiradas cortas y para tomar "gráficos correctos a la primera", para un nuevo nivel

El cliente realizó una serie de pruebas de impresión, utilizando dos rodillos de prueba anilox con bandas de Pamarco, uno para mejorar las ganancias de punto y las densidades sólidas en trabajos de procesos flexográficos gráficos de hasta 2 l/in (200 l/cm) utilizando planchas flexográficas HD, el otra para optimizar la combinación de impresión de viñetas sólidas, de líneas finas y de tonos medios, para la gama completa de trabajos de embalaje de los clientes. Los filtros anilox EFlo oscilaron entre 80 ​​y 360 l/in (1200 y 140 l/cm)

Uno de los resultados destacados de las pruebas fue la capacidad de EFlo para liberar altas densidades de tinta sólida sobre una película flexible, incluso en pantallas anilox de hasta 700 l/in (275 l/cm). La mayor ventaja del patrón de celdas de placa también dio algunos resultados sorprendentes, con áreas impresas sólidas completamente libres de agujeros pequeños y con densidades de al menos un 30 % más altas que las placas anilox de 60 grados convencionales y las placas de impresión sin patrón.

La conclusión de la prueba fue reducir el número de diferentes especificaciones de anilox a solo 3, para todos los trabajos de empaque flexible de corto plazo de los clientes, de la siguiente manera:

Requisitos de impresión Especificación Eflo HD Anilox

Proceso de 4 col hasta 200 l/in: 1200 l/in (475 l/cm) x 3.8 cm3/m3

Sólido claro, medios tonos y líneas finas: 700 l/in (275 l/cm) x 6.5 cm3/m3

Sólido pesado y línea: 360 l/in (140 l/cm) x 9.5 cm3/m2

No sorprendió a nadie el hecho de que los tres paquetes diferentes de placa/cinta acolchada, utilizados en la prueba, tuvieran un impacto significativamente mayor en las variaciones en la densidad y las ganancias de punto, que cualquiera de las diferencias en las pantallas anilox y los volúmenes de las celdas. Este es un hecho importante para recordar, que es útil para optimizar y estandarizar su paquete de placas de impresión, antes de realizar cambios significativos en su inventario de anilox.

Incluso con el éxito sobresaliente de EFlo, Pamarco se niega a quedarse quieto y desafía constantemente las percepciones de la industria, para establecer los hechos reales sobre cuál es el mejor anilox para adaptarse a SU impresión. Por ejemplo, parece contrario a la intuición considerar reducir la pantalla de la línea anilox para mejorar el rendimiento de su proceso de impresión flexográfica. Durante años, los productores de anilox han recomendado que los impresores aumenten la pantalla de la línea anilox para proporcionar un soporte adecuado para puntos de planchas flexográficas cada vez más pequeños. Una de las desventajas de las celdas anilox más pequeñas puede ser la durabilidad del anilox, con paredes de celdas más pequeñas que brindan menos resistencia al rayado, rayado y desgaste prematuro. Las experiencias adquiridas con EFlo, han demostrado que no es imprescindible soportar el 100% de los puntos en la plancha, para imprimir viñetas limpias y colores de proceso. ¿Por qué, por lo tanto, aumentar el número de pantallas anilox, cuando en realidad lo que su impresión necesita es solo un espesor de película de tinta más bajo?

Para probar este concepto, Pamarco colaboró ​​recientemente con una importante imprenta de envases flexibles en América del Norte, para realizar pruebas de impresión en una variedad de pantallas de placas diferentes utilizando pantallas anilox hexagonales de 60 grados convencionales grabadas en un rollo de prueba con bandas. Los rodillos anilox existentes del cliente eran de 600 l/in (240 l/cm) x 6.5 cm3/m2, para una combinación de medios tonos/línea/impresión sólida con una densidad sólida de 1.65 a 1.7 y 900 l/in (360 l/cm) x 4.0 cm3/m2, para impresión de proceso con una densidad sólida de 1.4 a 1.45. El objetivo era establecer si era posible utilizar un anilox más duradero y de menor número de pantallas, sin sacrificar la limpieza de la impresión.

El resultado final fue que, al reducir tanto la pantalla de líneas como el volumen, fue posible producir resultados de densidad y ganancia de punto casi idénticos a los de sus rollos existentes, pero utilizando un menor número de pantallas y volúmenes de celdas. Esto demostró claramente que la profundidad reducida: ventaja de apertura de el uso de la pantalla y el volumen de celda más bajos dio como resultado una transferencia de tinta mejorada, ganancias de punto aceptables, impresión limpia y buenas densidades sólidas, incluso cuando se usaban pantallas y un volumen de celda más bajo.

gráfico

Leyenda: Pruebas de impresión utilizando diferentes planchas y tramas anilox, demuestran que es posible reducir la trama anilox y aun así mantener una buena densidad y ganancias de punto

En conclusión, algunos consejos finales para la selección de la pantalla anilox son los siguientes:

  1. Revise su inventario de anilox existente para establecer qué volumen de celda le está dando las densidades sólidas correctas y libres de defectos utilizando la placa, las tintas, las cintas y el sustrato elegidos.
  2. Si no tiene referencias existentes, considere una prueba de rollo en bandas para establecerlas.
  3. Elija la pantalla de línea más baja posible para su volumen de celda seleccionado
  4. Si necesita aumentar el número de pantallas para una impresión más fina, considere las celdas extendidas EFlo como una forma de aumentar los volúmenes de celdas y mantener una buena transferencia de tinta

La única función del anilox es transferir una película de tinta precisa, predecible y consistente a la placa de impresión. La película de tinta está determinada sustancialmente por el volumen de la celda, no por la pantalla de líneas, pero la reducción del número de pantallas podría ayudar a mejorar las tasas de transferencia de tinta. Puede que sea el momento de repensar y optimizar las especificaciones de esta parte esencial de su equipo de impresión, para obtener un mayor rendimiento, consistencia y durabilidad de la impresión a largo plazo.

david parr
Gerente Técnico de Ventas
Gráficos Globales Pamarco

Después de formarse como Ingeniero Mecánico, David ha trabajado en los mercados de impresión flexográfica de Europa y América del Norte, desde mediados de la década de 1980, con 28 años trabajando con empresas para la producción y venta de rodillos anilox y sistemas de imágenes láser para flexografía.
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